物理學 Physics

物理學 Physics

物理學[1]是自然科學的一種,主要是研究物質與能量的本質關係。它最早可追溯至古希臘人利用基本物理學發展出簡單機械結構,例如槓桿和齒輪。

現代物理學則從歐洲文藝復興時期(Renaissance),當中哥白尼(Nicolas Copernicus,1473 - 1543)、伽利略(Galileo Galilei,1564 - 1642)、牛頓(Sir Isaac Newton,1643 - 1727)等經典學者,對物理學貢獻極大,亦推動了力學和天文學的發展。力學在之後又擴展到其他物理領域,在 19 世紀取得空前收穫,包括電磁場學。16 世紀至 19 世紀可謂科學上發展蓬勃的時期,為日後科技發展奠下了基礎。

到了 20 世紀,物理學界更出現了三次重大觀念革命,把物理學推至更遠。首兩次革命分別都是由愛因斯坦(Albert Einstein,1879 - 1955)提出的狹義相對論及廣義相對論。在狹義相對論的論文中,出現了物理學界最著名的方程式 E=mc2。

而第三次革命是量子物理學,是由多位物理學家共同努力的成果。它是對物質作微觀觀察的學問,主要研究分子、原子等。在量子物理學的世界中,牛頓理論再不適用,因此量子物理學某程度上修正了牛頓的力學理論。

 

  • 圖:愛因斯坦(Albert Einstein)的著作《相對論入門──狹義和廣義相對論》,書中敘述了相對論學說,並以數個例子和簡單的數學來說明理論。
  • [1] 二十世紀的物理學,楊振寧(嚴志雄譯)(cuhk.edu.hk