霓虹燈 Neon Lighting

霓虹燈 Neon Lighting

霓虹燈[1][2][3][4][5]為玻璃所造,運用全天然氣體產生光能。1898年,英國化學家拉姆齊(William Ramsay,1852 - 1916)首先發現氖氣,以及當其與電流接觸時會產生紅光。後來由工程師兼企業家克勞德(Georges Claude,1870 - 1960)把技術應用至商業招牌。他透過收窄玻璃管以增加光的亮度,並測試不同貴氣體的化學反應,從而發展至不同顏色。製作霓虹招牌的工序包括:出圖、屈管、駁電極、抽真空。

霓虹招牌的製造技術早在1930年代引入香港,直到二次世界大戰後,伴隨經濟快速復甦,霓虹招牌才得以茁壯成長。50 - 90 年代是霓虹招牌的輝煌時期,大量用於各行各業如食肆、小店、百貨公司、戲院、酒吧、夜總會、當押舖、桑拿浴場等,有些甚至演變成為市內地標,如西環森美餐廳的牛形霓虹招牌。

然而,隨著1990年代後LED招牌普及,以及政府立法規管招牌安全加重了招牌擁有人的成本,霓虹燈工藝已不復往日光輝。屋宇署自2006年起便每年拆卸約 3000 個違例招牌,使過去十多年,香港霓虹招牌的數目持續下降。有見及此,M+博物館舉辦首個互動網上展覽「NEONSIGNS.HK 探索霓虹」,旨在探索、連繫和記錄香港的霓虹招牌。

2013年香港大學物理系研究指出,香港的夜空光度比國際標準超出 100 至 1200 倍,是全球光污染最嚴重的城市之一,主要來源在人造户外燈光,如霓虹招牌、LED招牌、燈箱。