本質 Essence

本質 Essence

「本質」[26]是個哲學的術語,早於柏拉圖和亞里士多德時代出現,在柏拉圖主義中被定義為一種「物質」(substance)或者「形式」(form)。

本質意指事物的根本屬性或基礎,它是永恆的、不可變的。通常本質都不是外露和易見的,它需要透過現象來彰顯,而它就是現象中一般的、穩定的東西。例如一把刀,它的本質是用作切割的工具,然而別人可以用刀去做好事或壞事,但刀本質就只有切割,並無好壞之分,本質是會因後天的現象而被忽略或扭曲,所以要全面理解事情,就要了解事情的根本,即是所謂的本質。