七巧板 Tangram

七巧板 Tangram

七巧板[1][2]是由七塊板組成,每塊板都是不同的幾何圖形,分別有三角形、正方形及平衡四邊形。不同的組合能拼凑成不同形狀及圖形。

根據中國文獻記載,「養拙居士」於清朝嘉慶時期(1796 - 1820)出版了第一本關於七巧板圖冊,名叫《七巧圖解》,後來流傳到歐美等地方,並盛行起來變成智力遊戲。但由於「養拙居士」只是筆名,因此無法確認七巧板發明者的真正身分。另外,「桑下客」於1813年進一步就七巧板問題編寫成一本更仔細的書籍,名叫《七巧圖合壁》,當中包含334種圖解。此書的原版已流失,但複製品卻於日本發現,並在1839年重新發行。《七巧圖合壁》被帶至英國倫敦,再傳至其他歐洲國家及美國,立即成為潮流。其後相繼開始出現七巧板的商品,包括木製七巧板、七巧板形的茶具及傢私等。

七巧板至今仍然相當流行,西方學校自1860年代起已開始引用七巧板來協助學生學習數學幾何概念。